The Galleria Shopping Mall

Houston – The Galleria Shopping Mall

Todo brasileiro que já foi (ou pretende ir) para fora sabe o quanto vale a pena fazer compras no exterior, tanto que muitos viajam para os Estados Unidos cheios de planos e dólares nos bolsos. Ainda que a nossa moeda esteja bastante desvalorizada em comparação com a americana, muitos itens continuam sendo bem mais baratos lá. Eu sempre penso imediatamente nos eletrônicos, mas também tem roupas, eletrodomésticos, brinquedos, etc. Uma ótima opção é aproveitar os famosos outlets, mas eles geralmente ficam distantes da cidade. Para quem não está de carro ou simplesmente não quer perder um dia inteiro (ou vários) com isso, vale a pena visitar um shopping mesmo.

Detalhe do teto de vidro
Detalhe do teto de vidro

Em Houston eu escolhi visitar o The Galleria, simplesmente o maior centro de compras de todo o estado do Texas e o sétimo do país. São cerca de 400 lojas e restaurantes, três torres de escritórios e dois hotéis – Westin Galleria e Westin Oaks, além de vários outros que ficam próximos e podem ser reservados no Booking.com. O projeto arquitetônico foi inspirado na Galleria Vittorio Emanuele de Milão, construída em 1867, a apresenta um grande teto de vidro nos corredores centrais. Inaugurado em 1970, o espaço passou por diversas expansões ao longo das décadas seguintes e hoje tem 280.000 metros quadrados, sendo mais da metade voltado para as lojas.

Pode ser confuso andar por esses corredores
Pode ser confuso andar por esses corredores

Embora isso seja ótimo do ponto de vista da variedade, é um pouco confuso porque são diferentes alas, cada uma com vários andares. É muito provável que você fique perdido lá dentro ou pelo menos tenha que andar bastante para chegar naquela loja específica que procura. Os estabelecimentos vão desde as grandes lojas de departamento Sacks Fifth Avenue e Macy’s até marcas famosas como Chanel, Gucci, Louis Vuitton, Prada, Saint Laurent, Lacoste, Prada, Versaci e Montblanc, passando também por algumas mais baratas e preferidas pelo público jovem como a H&M e a Gap. Isso só para citar algumas. Recomendo que você acesse o mapa interativo para se localizar melhor, lembrando que é possível alternar entre os andares, procurar pelo nome da loja ou listar categorias, enfim.

Pista de patinação no gelo
Pista de patinação no gelo

O local também abriga uma grande pista de patinação no gelo, que abre todos os dias e oferece aulas, um playground para crianças, duas piscinas, um banco com serviço completo, locais de tax back para os visitantes internacionais fazerem o reembolso dos impostos e economizarem ainda mais, duas alfaiatarias, vários salões de beleza, escritório dos correios e muitas outras coisas. Ou seja, você pode praticamente morar lá dentro para sempre. Inclusive tem lojas bem grandes de artigos para casa e eletrônicos.

Plano para turistas da T-Mobile
Plano para turistas da T-Mobile

Um dos motivos para eu ir até lá foi comprar um celular novo Apple Store. Aproveitei para dar uma olhada nos planos da T-Mobile, empresa de telefonia que eu costumo contratar nas viagens para os Estados Unidos. Eles têm esse plano específico para turistas que tem algumas vantagens e desvantagens. O preço é bom, mas ele dura necessariamente três semanas (não dá para pedir menos para economizar ou mais para viagens longas) e tem só 2GB de dados. É suficiente para quem quer fazer ali uma consulta rápida no horário dos transportes ou dos atrativos. Quem usa muito a internet, como eu, sabe que isso vai embora em pouco tempo.

Ganhe 10% de desconto na contratação de qualquer plano
Ganhe 10% de desconto na contratação de qualquer plano

O que eu tenho feito agora é comprar um chip que também é da T-Mobile, mas através da EasySim4U, que tem dados ilimitados, mais liberdade na contratação de números de dias e me permite ter acesso assim que o avião pousa nos Estados Unidos, entre outras facilidades. Já até fiz algumas postagens sobre o assunto como uma análise do serviço e explicando como contratar e receber o sim card em casa. Inclusive ofereço 10% de desconto com o cupom VIAJENTO10 para os leitores em uma parceria com a empresa. Isso serve para qualquer plano, inclusive para viagens para outros países.

Praça de alimentação do shopping
Praça de alimentação do shopping

As opções gastronômicas também são bastante diversas. Eu fiquei mais na praça de alimentação porque não estava disposto financeiramente a ir em um dos restaurantes mais caros. O único que eu conheço é o The Cheesecake Factory, que eu gosto e nem é tão absurdo assim, mas os outros podem ser conferidos na página oficial. Em vez disso, comi um dia no Chili’s Grill Bar, uma espécie de pub com influências mexicanas, e outro no La Madeleine, um café francês. Lá também tem uns fast foods que eu já tinha ido em outros lugares como o Chipotle Mexican Grill, o Chick-fil-A, Luciano, Subway, Sbarro, etc.

No site dá para conferir as promoções
No site dá para conferir as promoções

Como acontece com vários outros estabelecimentos dos Estados Unidos, recomendo dar uma olhada na página oficial para conferir as promoções e descontos.  Eles colocam lá as datas de início e fim de cada oferta e isso ajuda a programar a melhor o dia de ir às compras.

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